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Radiación UV y riesgos asociados



¿QUÉ ES LA RADIACIÓN ULTRAVIOLETA SOLAR Y CUÁLES SON SUS EFECTOS?


La radiación ultravioleta es un tipo de onda electromagnética que viaja desde el sol hacia la tierra, al igual que la luz visible y la radiación térmica.


La radiación UV que alcanza la superficie terrestre, está compuesta principalmente por rayos UVA y un pequeño componente de rayos UV.


Los efectos negativos de la radiación UV en la salud son:

  • Quemadura solar.

  • Cáncer y enfermedades a la piel.

  • Envejecimiento prematuro de la piel.

  • Daños en los ojos.


¿CUÁNDO Y CÓMO SE PRODUCE LA EXPOSICIÓN?


Basta con trabajar al aire libre, bajo los rayos del sol para estar expuesto a la radiación UV. Mientras más tiempo esté expuesto, mayor será el efecto acumulativo.


La mayor radiación solar ocurre entre las 11 y las 16 horas, por lo cual en dicho horario usted debe tener especial cuidado.


Es importante considerar que la radiación UV puede ser reflejada por superficies blancas como la nieve o por la superficie del agua, hecho que es más crítico en la montaña. En las cabinas de vehículos, el riesgo es menor si es que se maneja con los vidrios cerrados.


¿CUÁLES SON LOS INDICADORES DE RIESGO POR EXPOSICIÓN A UV SOLAR?


La Organización Mundial de la Salud, la Organización Metereológica Mundial, el Programa Medioambiental de las Naciones Unidas y la Comisión Internacional de Radiación No-Ionizante, han definido el Índice de Radiación a través del cual se define la categoría de la exposición.







La radiación ultravioleta se caracteriza por ser poco penetrante en los materiales comunes. Por ejemplo, las telas de trama cerrada con que se fabrica la ropa de uso común, bloquean de manera apropiada la energía UV que contienen los rayos solares. De igual forma, los vidrios comunes y el poli carbonato también filtran de manera importante los rayos UV.

PARA PROTEGERSE USE

  • Camisas o camisetas holgadas con cuello de solapa, con botones y manga larga.

  • Pantalón largo.

  • Zapatos cerrados.

  • Casco o sombrero de ala ancha que dé sombra sobre la nariz y las orejas.

  • Guantes.

  • Paño de legionario colgando del casco para proteger la zona cervical del cuello.

  • En verano se sugiere el uso de colores claros para reflejar el calor y telas delgadas.


María Paz Sáez

Ingeniero en prevención de riesgos, calidad y medioambiente


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